Safran obtient une certification pour une pièce de moteur imprimée en 3D !

Si l’aéronautique est une industrie particulièrement exigeante, avec des normes drastiques de sécurité, des certifications longues et coûteuses, la fabrication additive s’impose peu à peu, notamment dans la fabrication de pièces métalliques de plus en plus techniques. Le dernier exemple en date nous est fourni par Safran Power Units qui a récemment reçu l’approbation de l’AESA (Agence européenne de la sécurité aérienne) pour une pièce majeure de turbomachine.

Dévoilée à l’occasion du salon international de l’aéronautique et de l’espace du Bourget, cette pièce très technique appelée redresseur, est un élément clé du moteur permettant de diriger le flux d’air sortant de la chambre de combustion. Montée sur une turbine eAPU60, cette pièce a été imprimée sur une imprimante 3D exploitant la technologie SLM (Selective Laser Melting) consistant à fusionner une poudre métallique à l’aide d’un puissant laser. Habituellement fabriquée par usinage en inconel, la pièce a été imprimée avec un alliage de nickel appelé hastelloy X. Composé de seulement quatre éléments contre huit auparavant, le redresseur est également 35% plus léger.

Pour obtenir le feu vert de l’AESA, de nombreux tests mécaniques et thermiques très poussés ont été menés sur un banc d’essais du site de Toulouse de Safran Power Units, mais aussi plusieurs essais matériaux. Selon le motoriste français qui annonce être en train de certifier d’autres pièces pour le moteur Arrano, cette nouvelle certification ouvre la voie à l’impression 3D de la pièce en série. Destinée à intégrer l’eAPU60 de l’hélicoptère AW189, la pièce sera bientôt en service.

Confirmant la mutation qui est en train de s’opérer dans l’aéronautique, en février dernier Etihad Airways recevait l’approbation de l’AESA pour concevoir et certifier des pièces pour l’intérieur de ses avions. La compagnie aérienne est ainsi devenu le premier service de MRO (maintenance, réparation et révision) certifié par l’Agence européenne.