MakerBot lance une nouvelle extrudeuse pour transformer son imprimante 3D en une plateforme de matériaux ouverte

Kimya

La filiale du leader mondial de l’impression 3D Stratasys, MakerBot, revient sur le devant de la scène avec nouvelle extrudeuse expérimentale appelée MakerBot LABS. Spécialement conçu pour équiper son imprimante 3D professionnelle Method, le nouveau matériel vise à donner accès à une plus large gamme de matériaux tiers à ses utilisateurs.

Cette annonce du fabricant américain fait suite au lancement réussi de son programme de développement de matériaux METHOD, annoncé en novembre 2019, qui permet aux principales entreprises de filaments de qualifier leurs matériaux pour l’extrudeuse MakerBot LABS. Le programme a pris un élan considérable depuis son annonce, et MakerBot a ajouté les fournisseurs de matériaux de pointe BASF 3D Printing Solutions et le groupe LEHVOSS à sa liste croissante de partenaires, qui comprend également Jabil, Polymaker, KIMYA et Mitsubishi Chemical.

Fortement critiqué par la communauté, lorsqu’en 2012 il tira un trait sur sa philosophie open-source avec le lancement de sa MakerBot Replicator 2, le fabricant américain renoue d’une certaine manière avec ses racines. Le pionnier de l’impression 3D grand public doit en effet une part de son succès de l’époque à ses équipements ouverts qui permettaient d’utiliser n’importe quel matériau. Avec le glissement progressif du marché grand public vers le segment professionnel à partir de 2016, bien sûr la donne est devenue différente.

Aujourd’hui, les utilisateurs professionnels sont en attente de matériaux de meilleure qualité, mais aussi de résultats d’impression 3D plus fiables dans le temps. C’est dans ce contexte que les fabricants d’imprimantes 3D et géants de la chimie se sont peu à peu rapprochés pour développer des machines répondant mieux aux exigences des nouveaux matériaux et inversement, grâce à de meilleurs composants, des températures plus élevées et des matières certifiées.

MakerBot a su se démarquer de ses concurrents en ajoutant à son imprimante 3D Method, des dizaines de capteurs de tous types qui lui permettent d’assurer et de maintenir une qualité d’impression parmi les plus élevée de sa catégorie. Bien sûr la présence de capteur va de pair avec celle d’un logiciel spécifique qui doit être informé de la chimie du matériau afin de pouvoir ajuster les actions de l’imprimante.

« Nous nous sommes associés à certaines des meilleures entreprises de matériaux de l’industrie pour élargir et diversifier rapidement le portefeuille de matériaux de la METHOD »

extrudeuse MakerBot LABS

Si MakerBot fournit des profils matériaux pour éviter à ses utilisateurs de paramétrer pendant des heures leur machine et obtenir des impressions de la meilleure qualité possible, cela concernait jusqu’alors un nombre limité de matériaux. C’est pour cette raison que le fabricant américain a développé une nouvelle extrudeuse afin d’élargir les possibilités de sa machine. « En transformant METHOD en une plateforme de matériaux ouverte, nous offrons à nos utilisateurs un outil incroyablement puissant pour réaliser leurs idées. Les ingénieurs peuvent désormais imprimer un nombre croissant de matériaux tiers avancés sur une plate-forme d’impression 3D industrielle, qui a été conçue pour produire des pièces plus solides et plus précises que les imprimantes 3D de bureau concurrentes », a déclaré Johan-Till Broer, vice-président du développement de produits chez MakerBot.

« Nous nous sommes associés à certaines des meilleures entreprises de matériaux de l’industrie pour élargir et diversifier rapidement le portefeuille de matériaux de la METHOD. Avec nos partenaires et nos clients, nous allons explorer les limites de ce qui est possible avec METHOD pour débloquer de nouvelles applications .»

Markebot explique que sa nouvelle extrudeuse MakerBot LABS est dotée d’une extrémité chaude modifiée, afin d’offrir aux utilisateurs des options de personnalisation avancées pour de nouveaux matériaux, notamment des ensembles de buses interchangeables et des paramètres d’impression étendus dans le logiciel de préparation d’impression de MakerBot, MakerBot Print. L’extrudeuse LABS peut atteindre 300°C et comprend des capteurs qui suivent la température, les matériaux et les bourrages de l’extrudeuse.

Polymax Polycarbonate

MakerBot travaille activement avec ses partenaires pour qualifier des matériaux spécifiques pour la plateforme METHOD. Les matériaux recommandés pour l’Extrudeuse Expérimentale MakerBot LABS pour METHOD sont les suivants:

Polymaker PolyMax™ PC: Le polycarbonate (PC) a une excellente ténacité, solidité et résistance à la chaleur. PolyMax PC fonctionne bien avec les supports solubles SR-30 de METHOD pour imprimer des pièces plus complexes que sur une imprimante 3D de bureau. Ce filament ouvre de nouvelles applications dans les industries automobile, ferroviaire et aérospatiale.

Jabil PETg ESD: Jabil Engineered Materials PETg ESD est un produit de traitement facile, électrostatique dissipatif (ESD) pour l’impression de pièces qui répondent à l’électronique sensible et qui pourraient être endommagées par une décharge électrostatique.

Jabil TPE SEBS 1300 95A: un matériau flexible avec un duromètre 95A qui se plie, se fléchit et s’étire, et qui a fait ses preuves dans l’impression de géométries complexes. Contrairement aux autres élastomères, le SEBS 95A n’est pas sensible à l’humidité et ne nécessite pas de séchage.

KIMYA ABS CARBON: un matériau composite ABS avec 30% de fibres de carbone coupées pour une meilleure rigidité et une plus grande résistance à la compression, ainsi qu’un poids inférieur à celui de l’ABS ordinaire.

KIMYA PETG CARBON: PETG renforcé par des fibres de carbone pour une excellente rigidité et une résistance à la traction accrue par rapport au PETG ordinaire.

Mitsubishi Chemical DURABIO™: DURABIO est une résine d’ingénierie, à base biologique, sans BPA. Elle combine la transparence du PMMA avec une résistance chimique et une résistance aux rayures supérieures à celles du polycarbonate (PC). Les principales applications de ce matériau sont dans l’automobile, le logement, la décoration intérieure et extérieure.

D’ores et déjà disponible l’Extrudeuse Expérimentale MakerBot LABS pour METHOD peut être achetée comme accessoire supplémentaire. Les nouveaux matériaux dédiés peuvent eux être achetés directement auprès des partenaires de MakerBot. Les entreprises qui souhaitent rejoindre le programme de développement de matériaux de MakerBot peuvent contacter MakerBot à l’adresse labs@makerbot.com