L’impression 3D SLS bon marché selon Norge Systems

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En février dernier, l’un des principaux brevets de l’impression 3D par SLS tombait dans le domaine public. Une expiration qui on pensait allait avoir des conséquences sur le coût élevé des imprimantes 3D liées à ce procédé. 7 mois plus tard, il semblerait que la prédiction se vérifie, plusieurs modèles low cost commençant à fleurir ici et là. La première société à s’être lancée sur le créneau, est le fabricant anglais Norge Systems. L’entreprise lève actuellement des fonds sur kickstarter à hauteur de 300 000 € pour financer deux imprimantes 3D SLS baptisées Ice1 et Ice9.

Vendues respectivement à 9000 £ (11 372 €) et 24 000 £ (30 288 €), les prix annoncés sont bien en deçà des prix habituellement pratiqués sur ce type de machine qui dépassent le plus souvent les 50 000 €. Plus petite que sa grande sœur la Ice1 affiche des dimensions inférieurs à la moyenne (900x300x350 mm), pour un volume d’impression de 200 x 200 x 250 mm et une épaisseur de couche de 0.1 – 0.15mm. La Ice9 se rapproche elle d’avantage des gabarits standards avec 1500 x 1025 x 410 mm, un volume de fabrication de 300x300x450 mm pour une résolution similaire.

tactile
Outre la traditionnelle poudre de polyamide, ces machines permettront également d’imprimer à partir de fibres de carbone, de nylon et de caoutchouc. Par ailleurs ces deux modèles sont polyvalents, le laser qui sert normalement à fusionner la poudre peut également être utilisé pour faire de la gravure laser. Le projet connait déjà un franc succès,  avec plus de 30 000 £ qui ont déjà été récoltés en 12 jours auprès de 25 backers. « Nous avons été littéralement submergés par un nombre incroyable de contacts et d’offres de soutien que nous avons reçus ». A déclaré Luca Veneri, l’un des co-fondateurs de Norge Systems.

Ice1 and Ice9

  • Le prix public de la Ice9 a été fixé à 29 000 £ mais les participations étant limitées à 5000£, il n’est pas possible de la précommander via kickstarter. On peut toutefois passer commande pour la Ice1 proposée à seulement 5000£ TTC au lieu de 24000£ prix public. Les imprimantes devraient entrer sur le marché au cours du troisième trimestre 2015. Norge Systems travaille déjà sur une version à impression métal.

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