Rencontre avec BCN3D, le champion espagnol de l’impression 3D professionnelle de bureau

BCN3D Epsilon

Né en 2012 sur les bancs de l’Université Polytechnique de Catalogne, le fabricant barcelonais BCN3D Technologies – anciennement connue sous le nom de RepRapBCN lorsqu’il proposait des machines en kit – s’est imposé comme l’une des références de l’impression 3D professionnelle de bureau. Sa technologie d’impression 3D IDEX (Independent Dual Extruder) combinée à la robustesse de ses imprimantes 3D Sigma et Sigmax, en ont fait l’un des leaders sur ce segment. La société devenue indépendante suite à un tour de table de 3 millions de dollars réalisé plus tôt cette année, vient de dévoiler sa dernière imprimante professionnelle BCN3D Epsilon. À cette occasion et pour savoir plus sur l’entreprise, PRIMANTE 3D a interrogé son CTO Eric Pallares.

« je crois que l’accent sera mis au cours des dix prochaines années sur la productivité des solutions d’impression »

Eric Pallares

Eric Pallares

Eric Pallares bonjour, comment devient-on le CTO de BCN3D ? Parlez-nous un peu de votre parcours.

En 2012, j’étais encore à la fin de mes études comme ingénieur industriel et j’avais le désir d’entrer dans le marché du travail. Au cours de ma formation académique, j’ai suivi des cours complémentaires sur la programmation avec Arduino, Raspberry Pi, concours de robotique… La technologie en général me fascinait (et me fascine toujours) et je savais qu’à côté de la faculté où j’ai fait mes études, il y avait un centre technologique (CIM-UPC) pionnier de l’impression 3D. J’ai clairement vu que ce serait une très bonne option pour commencer ma carrière professionnelle, Dodne pourrait continuer à apprendre, en particulier sur une technologie émergente.

J’ai commencé à travailler sur RepRapBCN (comme le projet qui allait devenir BCN3D s’appelait initialement) alors que l’équipe ne comptait que 4 personnes, dont Xavier Martínez Faneca, l’actuel CEO ou PDG en Français de BCN3D. Nous avons commencé à travailler très dur, en développant des produits innovants et en obtenant la traction du marché. Au fur et à mesure que le projet grandissait, je l’ai fait avec lui. J’ai travaillé dans l’équipe d’ingénierie, en tant que chef de produit de Sigma, puis en tant que chef de l’équipe d’ingénierie et, lorsque le projet est entré dans une phase de maturité et que nous avons commencé à préparer le spin-off à la Fondation CIM de l’université UPC de Barcelone (Espagne), j’ai officiellement commencé à travailler comme CTO.

« Immédiatement, le concept m’a fasciné, cela ressemblait à de la science-fiction »

gamme d'imprimantes 3D Sigma

Imprimantes Sigma et Sigmax de BCN3D

Dans quelle circonstance avez-vous découvert pour la première fois l’impression 3D ? Quelle a été votre première réaction ?

Je me souviens qu’en 2009, j’ai entendu parler pour la première fois de la fabrication d’additive. Immédiatement, le concept m’a fasciné, cela ressemblait à de la science-fiction, mais en même temps à une logique écrasante. Ce n’est qu’en 2011 que j’ai pu voir l’impression 3D de première main, lors d’une exposition au Design Museum de Barcelone. A ce moment-là, j’ai pu expliquer à mes amis ce qu’était la technologie de manière très naturelle, ce qui m’a fait réaliser que, pourquoi pas, peut-être que ce pourrait être le domaine dans lequel je pourrais développer ma carrière professionnelle.

En quoi consiste votre rôle chez BCN3D ?

En tant que CTO ou directeur technique du pôle ingénieurs, mon travail est de diriger l’équipe d’ingénierie. J’apporte ma vision générale de la technologie aux différents chefs d’équipe, en m’assurant que la vision de BCN3D se reflète correctement dans les produits et technologies développés, ce qui nous permet de remplir notre mission : aider les innovateurs.

Dans mon travail quotidien, j’essaie de fournir les outils, les réponses et l’environnement idéal pour que l’équipe d’ingénierie, les vrais héros aux idées brillantes, puissent donner le meilleur d’eux-mêmes.

« avec l’architecture Sigma et IDEX, nous avons apporté une fonctionnalité technique industrielle »

imprimante 3D RepRapBCN

Ancienne imprimante 3D RepRapBCN

Racontez-nous la genèse de BCN3D. Quelle était la philosophie de ses protagonistes au commencement ?

Chez BCN3D (anciennement RepRapBCN), nous avons toujours essayé de faciliter ce qui était difficile dans le secteur. Lorsque nous avons vendu des kits, nous nous sommes efforcés de réaliser des guides d’assemblage intuitifs et itératifs. Nous avons également organisé des ateliers d’assemblage pour aider nos clients à surmonter l’obstacle initial de l’accès à la technologie. Ensuite, avec l’architecture Sigma et IDEX, nous avons apporté une fonctionnalité technique industrielle (impression avec deux matériaux) sur le bureau, d’une manière simple et intuitive.

En y réfléchissant, en essayant d’englober cette philosophie, notre raison d’être en tant qu’organisation, en une phrase, nous nous sommes rendu compte qu’elle était, et avait toujours été, « Aider les innovateurs à créer l’avenir ».

Comme nombre de fabricants, votre gamme machine s’est considérablement professionnalisée ces dernières années. Comment BCN3D s’est-il démarqué de la concurrence ?

Chez BCN3D, nous avons toujours eu confiance que notre architecture machine, caractérisée par IDEX, est un facteur clé qui donne à nos produits des caractéristiques distinctives. L’architecture IDEX s’est avérée la plus adaptée à l’impression multi-matériaux au cours de ces années, ce qui a permis à nos produits d’être perçus comme les plus polyvalents sur le marché FFF desktop.

Ces dernières années, le marché s’est intéressé de plus en plus à la fabrication de pièces finales en FFF. Encore une fois, IDEX nous permet d’être deux fois plus productifs que les imprimantes concurrentes en étant capable d’imprimer simultanément avec les deux têtes d’impression en mode Miroir et Duplication. Cet engagement envers la productivité nous a également distingués de la concurrence.

Equipe BCN3D

Qui a-t-il de plus espagnol dans vos imprimantes 3D ?

BCN3D porte le nom de Barcelone. Nous ressentons un lien très fort avec la ville où nous sommes nés. Barcelone est une référence en matière de design depuis la fin du XIXe siècle, avec la tendance moderniste représentée par des artistes mondiaux tels que Gaudí. Au XXe siècle, étant le berceau d’artistes de la stature de Miró. Et à la fin du siècle, avec les Jeux Olympiques et des artistes comme Mariscal. Je crois que chez BCN3D nous avons réussi à intégrer cette passion pour le design, le dynamisme, l’ouverture d’esprit et l’accueil de notre ville, avec une claire vocation internationale.

Que pouvez-vous nous dire sur vos clients et les applications ?

Nos clients sont principalement des petites et moyennes entreprises qui développent des concepts et des produits. De plus en plus de grandes entreprises industrielles (telles que SEAT, BMW ou Renault, pour n’en citer que quelques-unes dans le secteur automobile) utilisent nos solutions pour donner vie à leurs idées ou améliorer leurs processus internes. Des industries telles que la fabrication, la recherche ou l’éducation une forte représentation parmi nos clients

Quel que soit le type de client, nous sommes heureux de constater qu’ils intègrent l’impression en 3D tout au long du cycle de vie du produit. Non seulement dans les phases de conception et de prototypage, mais aussi, comme je l’ai mentionné précédemment, dans le produit final ou ayant un impact direct sur le processus de fabrication avec des outils imprimés en 3D.

«  »BCN3D Epsilon est positionnée comme l’imprimante 3D « Workbench » la plus productive du marché » »

imprimante 3D BCN3D Epsilon

Imprimante 3D BCN3D Epsilon

Vous venez de dévoiler votre dernière née BCN3D Epsilon. Quelles sont les améliorations de cette imprimante 3D par apport à ses aînées ?

La nouvelle imprimante en 3D BCN3D Epsilon vise à satisfaire un besoin que nous avons détecté sur le marché, que nous appelons « Workbench ». Actuellement il y a beaucoup de concurrence entre Professional Desktop (qui inclut Sigma et Sigmax), et il y a une prolifération de machines industrielles de +20 k€.

BCN3D Epsilon est positionnée comme l’imprimante 3D Workbench la plus productive du marché, offrant des solutions de haute fiabilité et de qualité pour l’impression de matériaux techniques et de pièces grand format.

En ce qui concerne nos imprimantes en 3D Sigma et Sigmax, nous avons introduit de nombreuses nouveautés : nous avons fermé le volume d’impression, ce qui nous permet de travailler dans un environnement contrôlé, essentiel pour l’impression de matériaux techniques ; nous avons amélioré les composants internes de l’imprimante pour travailler à une température plus élevée ; nous avons développé une nouvelle architecture électronique, qui fait de l’Epsilon une imprimante prête pour le monde 4.0, avec la connexion au cloud que nous avions développé, etc.

« nous devons travailler en étroite collaboration avec les fabricants de matériaux pour nous assurer d’être à l’avant-garde des applications d’impression 3D »

filament BCN3D

L’arrivée de BCN3D Epsilon intervient au moment même où BCN3D signe un accord important avec deux géants de la chimie, BASF et Mitsubishi Chemical, que pouvez-vous nous dire sur cette collaboration ?

L’intérêt de grands chimistes comme BASF et Mitsubishi pour l’impression 3D démontre le potentiel qui existe dans ce secteur. Cependant, il existe de nombreuses applications qui sont actuellement limitées par le manque de matériel d’impression. En tant que fabricants d’équipements d’impression, nous devons travailler en étroite collaboration avec les fabricants de matériaux pour nous assurer d’être à l’avant-garde des applications d’impression 3D. Le projet de co-marquage annoncé est un premier pas dans cette direction, qui, nous en sommes convaincus, sera très prolifique dans les années à venir.

Où voyez-vous BNC3D dans 10 ans ?

Par-dessus tout, je vois BCN3D fidèle à sa mission d’aider les innovateurs et les créateurs à changer le monde. À cette fin, je crois que l’accent sera mis au cours des dix prochaines années sur la productivité des solutions d’impression et la valeur ajoutée de celles-ci, que ce soit par le biais du multi-matériau, de la simulation et de l’optimisation des tâches d’impression et de l’intégration de la fabrication additive dans le scénario global de l’industrie 4.0.